亞馬遜雨林大採礦

2013-01-21

亞馬遜雨林大採礦

 

根據巴西礦業協會(IBRAM),礦商在2012至2016年間共將花費約240億美元,擴大在亞馬遜盆地開採鐵礦砂、鋁礬土及其他金屬。

 

巴西等於吸收全球礦業總投資金額的五分之一。對許多礦商而言,亞馬遜雨林是巴西最大的未開發潛力點。IBRAM理事長庫拉(Fernando Coura)表示,亞馬遜將會是巴西的加州。

 

巴西政府的大笨略就是經由亞馬遜雨林的天然資源來帶動經濟成長,而礦商積極前進亞馬遜,等於與政府一拍即合。

 

巴西政府正在亞馬遜流域興建多座水力發電用水壩、改善聯通亞馬遜聚落的道路、將這些偏落納入全國輸電網路,同時為方便在亞馬遜開設更多礦場進行修法和提供政府擔保貸款。

 

然此舉必然引發環保疑慮。環保人士擔心,這樣大肆開發恐加速濫砍濫伐,並迫使亞馬遜境內小型聚落面臨生存威脅,而數以千計的礦工進駐勢必對當地基礎設施和服務構成極大壓力。

 

亞馬遜雨林是全世界尚存最大面積雨林,約等於西歐大小,同時是全球最大的二氧化碳吸收地,被稱作「地球之肺」。科學家表示,保存亞馬遜雨林攸關全球氣候穩定,並可確保全球約十分之一物種繼續存活。

 

非法伐木死更猖獗

儘管開設礦場的伐木量少於擴大亞馬遜畜牧業規模的伐木量,但為礦場開路之舉恐加速濫砍濫伐,因為這些道路便利非法伐木者到達偏遠地區。

 

為力拓、英美資源集團等礦商及其礦工提供如何減輕開發案對環境之衝擊諮詢的哈德納(Jared Hardner)表示,道路是樹木之敵,道路是礦業所需,亞馬遜議題在於如蜘蛛網般的基礎設施益發深入雨林。

 

礦業在亞馬遜並非新興事業,只是礦商當今投資規模遠勝往年。巴西礦商淡水河谷(Vale)早在1960年伐即在亞馬遜開採鐵礦砂,其Carajas礦場已是全球最大的鐵礦砂礦區,Vale如今還要斥資81億美元擴張,係亞馬遜迄今正在進行中最大的礦場開發案。

 

Vale為全球最大的鐵礦砂生產者,已於去年11月20日通過環評,取得在亞馬遜搭建500英里鐵路的許可證,用以因應增產。

 

Votorantim金屬公司已宣布將投入30億美元在亞馬遜的帕拉州開設一座新的鋁礬土礦場。英美資源集團正研議以47億美元在亞馬遜開發鎳礦。挪威水力(Norsk Hydro)於2011年買下Vale的鋁和鋁礬土資產,包括位於帕拉州的全球第3大鋁礬土礦場。

 

市場看衰金屬行情

 

然有投資人認為,礦商加強開發亞馬遜的時機不對,因鐵礦砂、鋁礬土及其他金屬的價格歷經多年勁揚,今已大跌。

 

資誠(PwC)駐巴西礦業分析師戈梅司(Felipe Gomes)稱,市場人士並不相信礦業長期成長潛能。IBRAM理事長庫拉等人則認為,市場人士短視近利,由於礦場從開發到投產需10年時間,因此礦商須看得遠。

 

礦業主管表示,鐵礦砂價格在近幾個月關已有回升,開發偏遠礦場仍有利可圖,而亞馬遜蘊藏豐富的鋁礬土亦有賺頭。Votorantim金屬公司一名主管指出,在行情大漲之後,如今將走穩,但需求求料續存。